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Le terapie anticancro non vanno interrotte, nemmeno durante una pandemia da Covid. "I tumori neuroendocrini e/o le terapie correlate non rendono i pazienti più vulnerabili verso Covid-19". In altre parole, "non sembra emergere alcuna correlazione specifica tra neoplasie neuroendocrine e Covid". Lo suggerisce un lavoro progettato e coordinato dalla Divisione di Oncologia medica gastrointestinale e Tumori neuroendocrini dell'Istituto europeo di oncologia (Ieo) di Milano, pubblicato sull''European Journal of Cancer'. Si tratta del "primo e unico studio multicentrico internazionale sull'impatto della pandemia su pazienti affetti da queste rare neoplasie", sottolineano dall'Irccs fondato da Umberto Veronesi, ribadendo la necessità di non interrompere le cure oncologiche causa pandemia.

Degli 81 centri contattati in tutto il mondo - riporta una nota - 37 hanno espresso interesse a partecipare allo studio e solo 8 avevano reclutato pazienti al momento della prima analisi ad interim, nel marzo 2021. Questi 8 centri hanno reclutato 89 pazienti con diversi tipi e gradi di neoplasie neuroendocrine, tutti con tampone molecolare positivo per Covid-19. La maggioranza dei pazienti aveva malattie concomitanti, soprattutto ipertensione e diabete, e presentava forme metastatiche di tumore neuroendocrino gastropancreatico di basso/medio grado, in trattamento con analoghi della somatostatina e/o terapia radiorecettoriale. Solo nell'8% dei casi la neoplasia era di alto grado e nel 12% era in corso una chemioterapia.

La gravità dell'infezione da Sars-CoV-2 non sembrava essere correlata con le caratteristiche del quadro clinico tumorale, hanno osservato gli autori. "Più dell'80% dei pazienti hanno superato un Covid sintomatico, senza postumi particolari, dopo varie terapie, per lo più antibiotici, e 11 sono rimasti addirittura asintomatici - riferiscono - Soltanto 3 hanno avuto bisogno di terapia sub-intensiva e nessuno di terapia intensiva. Sette pazienti (il 7,8%) sono deceduti a causa di Covid-19, quasi tutti con comorbilità. In due terzi dei casi la terapia anticancro non è stata interrotta".

"Il 2020 ha visto proliferare le pubblicazioni scientifiche in oncologia, e molte pubblicazioni hanno riguardato la gestione dei pazienti con cancro durante la pandemia Covid-19 - afferma Nicola Fazio, direttore del Programma Ieo Tumori dell'apparato digerente e neuroendocrini e primo autore dello studio - Le raccomandazioni sono state per lo più di carattere generale o correlate a tipi di cancro molto frequenti. Molti trattamenti oncologici sono stati procrastinati o sospesi. Non era chiaro se fosse adeguato, per le neoplasie neuroendocrine, come per altre neoplasie rare, doversi attenere alle raccomandazioni generali dei pazienti con cancro. Anche pubblicazioni specifiche su neoplasie neuroendocrine e Covid-19, che riportavano pareri di esperti, concludevano rimarcando l'assenza di dati reali di riferimento".

"Per questo abbiamo ritenuto urgente provare a colmare tale lacuna e così, a tempo di record, a maggio 2020 abbiamo ideato lo studio - racconta l'esperto - scritto il protocollo, ottenuta l'approvazione del nostro comitato etico e creato un gruppo multidisciplinare di clinici, data manager, ricercatori, statistici e informatici. Dopodiché abbiamo contattato direttamente più di 80 centri che si occupano di neoplasie neuroendocrine nel mondo, rappresentativi dei 5 continenti e di 39 Paesi. Il 90% circa ha risposto alla survey e il 50% dei centri che hanno risposto ha chiesto di poter partecipare. Tra quelli che hanno declinato, la maggior parte non aveva visto alcun paziente con neoplasia neuroendocrina e Covid".

 

Lo studio, denominato Intensive, "è attivo e al momento sono stati reclutati 140 pazienti. Il numero di centri attivati è in aumento. Proseguiamo con determinazione - rimarca Fazio-, consci che i primi veri dati di relazione tra pazienti con neoplasie neuroendocrine e Covid-19 sono quelli di questo lavoro".

"I primi risultati emersi - conclude - sono molto importanti per tutti i pazienti" con neoplasie neuroendocrine (Nen, Neuroendocrine neoplasme), che in Italia colpiscono circa 3mila persone all'anno secondo dati Airtum "e per i medici che li curano, poiché indicano che, accanto al rispetto delle norme generali di restrizione per la pandemia, bisogna continuare a gestire a pieno regime questi pazienti sul piano oncologico".

07/09/2021

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