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L’insufficienza renale è una patologia molto seria che si verifica quando i reni non svolgono più le loro funzioni principali, quali ripulire l’organismo dalle scorie, regolare l’equilibrio idro-salinico del sangue, produrre eritropoietina (ormone che regola la produzione di globuli rossi).

La malattia può essere acuta (reversibile) o cronica (irreversibile). Nel primo caso può svilupparsi in poche ore o giorni, nel secondo si sviluppa in mesi o anni, e quando compaiono i sintomi è già in uno stadio avanzato.

Cause dell’insufficienza renale

Le cause dell’insufficienza renale acuta possono essere numerose e includono:

- diminuzione dell’apporto di sangue ai reni (per emorragia, disidratazione, insufficienza cardiaca, reazione allergica, insufficienza epatica);
- danno ai reni (nefropatia acuta, glomerulonefriti, vasculiti, trombosi venose o arteriose, infezioni, farmaci quali ad esempio chemioterapici o antibiotici, mieloma multiplo, droghe, intossicazione da sostanze chimiche):
- ostruzione delle vie urinarie (in caso di ipertrofia prostatica, calcolosi renale, tumori delle vie urinarie, danni ai nervi che controllano la vescica).

L’insufficienza renale cronica può essere determinata da:

- diabete;                                                                                                           
- ipertensione arteriosa;
- ipercolesterolemia/obesità;
- malattie genetiche; rene policistico;
- ostruzione prolungata del tratto urinario;
- infezione cronica del rene (glomerulonefriti, pielonefrite);
- calcolosi
- mieloma multiplo; patologie autoimmuni;
- tossicità da farmaci.

Quali sono i sintomi?

I sintomi dell’insufficienza renale variano a seconda che si tratti di acuta o cronica. Quella acuta si manifesta con:

- può esserci una riduzione del volume delle urine;
- ritenzione idrica
(gambe, caviglie, piedi gonfi);
- sonnolenza;
- fiato corto;
- confusione mentale;
- convulsioni.

L’insufficienza renale cronica può sviluppare, nel tempo, i seguenti sintomi:

- nausea e vomito;
- inappetenza;
- affaticamento
- insonnia;
- riduzione nella quantità di urina prodotta;
- confusione mentale;
- contrazioni muscolari involontarie;
- piedi e caviglie gonfi;
- prurito persistente;
- fiato corto (edema polmonare);
- ipertensione.

Trattamenti

Il paziente affetto da insufficienza renale acuta necessita il ricovero in ospedale, fino al ripristino della normale funzionalità renale. La terapia prevede la somministrazione di diuretici, per eliminare i liquidi accumulati nei tessuti, e di farmaci per evitare l’accumulo di potassio nel sangue. A ciò possono accompagnarsi delle infusioni di calcio.

L’insufficienza renale cronica non necessita il ricovero e la terapia consiste nell’assunzione di una serie di farmaci volti a controllare la pressione arteriosa, abbassare il colesterolo, prevenire l’anemia e proteggere le ossa. Nei casi più gravi, è necessario sottoporsi a dialisi o a trapianto del rene.

Da non dimenticare l’alimentazione, che è un punto essenziale del percorso terapeutico. In tal senso sono da evitare gli alimenti ricchi di sale, e limitare quelli ricchi di potassio, proteine e fosforo

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